de Rimbaud à la lumière de la peinture moderne au tournant du XXᵉ siècle

184 peintures de la fin du xixe et du début du XXᵉ siècle. 1 volume relié sous coffret illustré, 432 pages, 24,5 X 33 cm. 195 € jusqu'au 31 janvier 2016 230 € ensuite

Les poèmes de Rimbaud éclairés par des peintures à la beauté solaire, dans un dialogue saisissant et audacieux.

Le livre

Luigi Russolo, Le Parfum, Musée d’Art moderne et contemporain du Trento et de Rovereto, Rovereto.© Archive photographique et médiathèque du Mart.

Luigi Russolo, Le Parfum, Musée d’Art moderne et contemporain du Trento et de Rovereto, Rovereto.© Archive photographique et médiathèque du Mart.

Le mythe Rimbaud

Poésies, Une saison en enfer et Illuminations regroupent 121 poèmes en vers et en prose composés à partir de 1870 alors qu’Arthur Rimbaud n’a que seize ans. Sa personnalité, son génie, sa clairvoyance et la fulgurance de sa création forgent le mythe qui fascine encore aujourd’hui.

Une œuvre lumineuse

La poésie de Rimbaud est traversée par la quête d’une lumière existentielle, spirituelle et poétique. Dans son œuvre se déploie une langue nouvelle, violente et puissamment évocatrice, la sensation emporte la logique et suggère des images jamais vues.





Egon Schiele, Le Poète, Musée Leopold, Vienne. © Leopold Museum, Vienne

Egon Schiele, Le Poète, Musée Leopold, Vienne.
© Leopold Museum, Vienne

L’art au tournant du XXᵉ siècle

L’art poétique de Rimbaud précède et rejoint l’ambition visionnaire des avant-gardes du XXᵉ siècle : rompre avec les codes établis de la représentation. Les peintres impressionnistes, expressionnistes, fauvistes, mais aussi futuristes, orphistes… cherchent à traduire la sensation pure par la couleur, la luminosité et le choc de l’abstraction.

« L’un et l’autre Rimbaud »

Dans son introduction, l’écrivain Stéphane Barsacq, auteur de Rimbaud : celui-là qui créera Dieu, explique l’originalité du poète, ses contradictions, sa vie tumultueuse, ses partis pris, ses engagements, ses renoncements, laissant une question en suspens : à quoi le mystère de Rimbaud tient-il ?

L'iconographie

Luigi Russolo, La Révolte © Gemeentemuseum, La Haye.

Luigi Russolo, La Révolte
© Gemeentemuseum, La Haye.

Une poésie de l’image et une peinture poétique

L’imagination est la composante essentielle d’une expression libre et d’une appropriation du réel très personnelle. Poésie et peinture se rejoignent naturellement car ces deux formes d’expression artistique nous font pénétrer dans un univers symbolique ouvrant la voie à une grande sensibilité et à une réalité autre. Rimbaud voit « l’herbe bleue », « les sables orange », les « azurs verts », et Gauguin lui aussi défend la subjectivité de la couleur : « L’art est une abstraction, tirez-la de la nature en rêvant. »


Ismael Nery, Nous, Collection Roberto Marinho, Rio de Janeiro. © Collection Roberto Marinho / Pedro Oswald Cruz.

Ismael Nery, Nous, Collection Roberto Marinho, Rio de Janeiro.
© Collection Roberto Marinho / Pedro Oswald Cruz.

Au tournant du XXᵉ siècle, artistes visionnaires et langages modernes

Rimbaud et les artistes du tournant du XXᵉ siècle ont cherché à s’affranchir des codes classiques de la représentation. La figuration est laissée de côté au profit d’une expression plus libre. Dans la seconde moitié du XIXᵉ siècle, on assiste à l’éclosion d’une nouvelle façon de représenter le réel. Rimbaud trace d’une main de maître la route à suivre : « Un soir j’ai assis la Beauté sur mes genoux. Et je l’ai injuriée ». Toutes les avant-gardes auront recours à cette forme d’invective.

Le symbolisme, l’impressionnisme, les nabis, les fauvistes, les expressionnistes visionnaires ou encore les futuristes suivront cette ligne tracée par Rimbaud.

Le texte

Piet Mondrian, Dévotion © Gemeentemuseum, La Haye.
Piet Mondrian, Dévotion
© Gemeentemuseum, La Haye.

« Je veux être poète, et je travaille à me rendre voyant » (« Lettre du Voyant »)

La « Lettre du Voyant » dévoile le but que s’est fixé Rimbaud dans son écriture : une vision lucide, voire extralucide, dont le poète doit faire preuve en essayant d’appréhender la vie de manière neuve, en se débarrassant de tout ce qui est connu a priori. Cette quête se retrouve au centre du discours des artistes modernes : « J’ai mis toute ma vie à savoir dessiner comme un enfant », disait Picasso. Le principe de la voyance comme regard neuf sur le monde s’apparente à une révélation qui se présente au poète, au peintre, de manière évidente, comme une véritable illumination vécue par l’artiste sur la portée de son art et sur sa mission. L’important selon Rimbaud n’est pas de comprendre ces visions mais d’en faire l’expérience : « Il [le poète] arrive à l’inconnu, et quand, affolé, il finirait par perdre l’intelligence de ses visions, il les a vues ! »


Émile Fabry, Poète et chimère, Collection privée. © Erich Lessing.

Émile Fabry, Poète et chimère, Collection privée.
© Erich Lessing.

À la recherche d’un nouveau langage

« Je me flattai d’inventer un verbe poétique accessible, un jour ou l’autre, à tous les sens. » Dans chacun de ses poèmes, Rimbaud fait appel aux matières, aux métaux (l’or, le cristal, l’acier), aux astres (la lune, le soleil, les étoiles) et aux éléments (le feu, l’eau, l’air, la terre) ; même dans ses plus grandes noirceurs, dans ses pires tristesses, sa poésie est source de lumière. La lumière matérialise la puissance visionnaire de la parole poétique, elle crée un univers onirique.


Piet Mondrian, Phare à Westkapelle avec nuages, Gemeentemuseum, La Haye. © Gemeentemuseum, La Haye.

Piet Mondrian, Phare à Westkapelle avec nuages, Gemeentemuseum, La Haye.
© Gemeentemuseum, La Haye.

« L’un et l’autre Rimbaud », introduction de Stéphane Barsacq

Stéphane Barsacq nous décrit Rimbaud à travers ses contradictions, ses partis pris poétiques, ses élans de révolte qui en font un auteur mystérieux, insaisissable et avant tout visionnaire. Il nous explique comment le poète est allé au-delà de chacune de ses contradictions, pour toujours atteindre une nouvelle forme de liberté : dans sa poésie, en maitrisant le style classique puis les vers libres, pour inventer son propre langage puis retourner au silence ; dans sa vie, du poète au soldat, puis en devenant l’homme aux semelles de vent…

À travers la description de ces multiples facettes, Stéphane Barsacq présente l’œuvre poétique de Rimbaud dans sa transversalité. Tous les poèmes résonnent les uns avec les autres et toutes ses facettes du poète se manifestent dans ses écrits. C’est l’esprit de Rimbaud qui prime et unifie l’ensemble de son œuvre. C’est cet esprit visionnaire que partagent les peintres du tournant du XXᵉ siècle.

Stéphane Barsacq conclut son introduction en expliquant l’importance de l’enfance dans l’œuvre de Rimbaud : « Rimbaud est l’enfant qui parle en nous à l’enfant que nous veillons. En lui, et avec lui, le monde, l’amour et la charité peuvent renaître. »


Piet Mondrian, Rangée de onze peupliers en rouge, © Museum de Fundatie, Zwolle and Heino / Wijhe, Pays-Bas / Hans Westerink.

Piet Mondrian, Rangée de onze peupliers en rouge,
© Museum de Fundatie, Zwolle and Heino / Wijhe, Pays-Bas / Hans Westerink.

Pour approfondir la lecture

Les notices consacrées à chaque poème et les notes rédigées par André Guyaux, professeur de littérature française du XIXᵉ siècle et directeur de l’édition des œuvres de Rimbaud dans la « Bibliothèque de la Pléiade », permettent d’approfondir la lecture pour notre édition. Une bibliographie indicative complète l’ourage.